Apacible y singularmente bella, la comarca Cortaderas-Villa Elena se sitúa en el noreste de la provincia de San Luis, en la zona denominada Valle del Conlara, atrayendo hacia sí a todo turista que se lanza a recorrer la Ruta Provincial Nº 1. Paisajes, aventura y estas localidades y sus parajes complementarios constituyen un destino turístico de excelencia, en especial para las vacaciones familiares.

El pueblo se halla dividido en dos partes por la Ruta Provincial Nº 1, quedando del lado este la pintoresca Villa Elena, la campestre La Cañada, y la apacible San Miguel; y del oeste la paisajística Balcarce y la propiamente dicha Cortaderas.

Cortaderas se ubica sobre la falda occidental de las Sierras de los Comechingones, frente a la imponente Quebrada de Villa Elena con su bosque de molles y sus transparentes arroyos, mientras balnearios naturales y cascadas se suman en sus alrededores. Por su parte, Villa Elena yace enmarcada por un perfil serrano rocoso y abrupto, y sumida en la más profunda tranquilidad. Turismo activo en las inmediaciones de Cascada Esmeralda; turismo rural vivenciando costumbres y recorriendo granjas; y turismo cultural apreciando capillas y puestos artesanales, conforman la propuesta base de Cortaderas-Villa Elena, la cual se extiende en una amplia variedad.

Se dice que es en esta comarca donde late la naturaleza. Partiendo desde el paraje rural La Cañada; continuando por la propiamente dicha Cortaderas, eje turístico del circuito; alcanzando al este la pintoresca Villa Elena con su importante propuesta paisajística y apacible; siguiendo la ruta hacia San Miguel, un paraje pleno de bellezas acondicionado con excelentes instalaciones; y finalizando en Balcarce, escenario de la película “Un lugar en el mundo”; el circuito turístico Cortaderas-Villa Elena seduce con sus privilegios naturales y cautiva con su infraestructura de servicios.

Lugares imperdibles.

Dique Piscu Yaco: Sobre el faldeo occidental de las Sierras de los Comechingones, en el Corredor de la Costa de los Comechingones, sobre la Ruta Provincial Nº 1, se encuentra en el km. 25, en el extremo sur del Municipio de Cortaderas, continuo al paraje de San Miguel. Las localidades más cercanas son Cortaderas (5 kilómetros hacia el Norte) y Villa Larca (7,5 kilómetros hacia el Sur). Otros centros cercanos son: Los Molles (a 14 kilómetros), Carpintería (a 18 kilómetros) y Villa de Merlo (a 25 kilómetros), todas ellas ubicadas al Norte del Dique. Para acceder al Dique Piscu Yaco se debe tomar la Ruta Provincial Nº 1, la cual tiene acceso tanto de Norte como de Sur. Una vez ubicado en el km. 25,5 se debe tomar camino de asfalto de 2 kilómetros, el cual conduce al atractivo. Es posible llegar allí en vehículo propio o transporte público desde Villa de Merlo u otras localidades del Corredor de la Costa de los Comechingones, bajándose en la Ruta al comienzo del camino de tierra y luego caminar hasta el Dique. El servicio de transporte tiene una frecuencia en promedio de una hora. Ingreso libre. En días de eventos previo pago. El dique es un magnífico espejo de agua emplazado en las Sierras de los Comechingones, a 190 kilómetros de la Ciudad Capital de la Provincia, bautizado como Piscu Yaco, que significa “Aguada de los Pájaros”, evocando la obra del Poeta Antonio Esteban Agüero. El atractivo cuenta con un fuerte contenido histórico, relacionado con los pueblos originarios de la zona. Muy cerca de allí, en 1551, una matanza llevada adelante por colonizadores españoles casi que terminó con la población del pueblo comechingón. . Su nombre se debe a la obra Cantata al Algarrobo Abuelo de Esteban Agüero: “Esto es un canto a la vida, una aguada de los pájaros. Un Piscu Yaco, por la alegría que representan los pájaros”, bautizó a la obra. Vale aclarar que Agüero habla de “(…) otro pájaro más, otro nocturno, por nadie visto pero sí escuchado hacia el filo y la flor de medianoche, cuyo nombre se dice: Piscu-Yaco (…)”, antes de rematar calificando al Algarrobo Abuelo como “Catedral de los pájaros”. El Dique fue inaugurado el 20 de diciembre del 2010. Es el espejo de agua número quince de San Luis y es el primero de los diques en las Sierras de los Comechingones. Su creación forma parte de un ambicioso plan que está llevando adelante el Gobierno de la provincia. El espejo de agua cuenta con una superficie de 16,9hectáreas y un total de 21 hectáreas incluyendo los taludes. Tiene una capacidad de reserva de 1 hm3 y la cota está por encima del 0,01 cm. El dique es alimentado por el arroyo La Sepultura, el cual está conformado por los afluentes: de la Vívora, de la Grana y el de la Toma o Derrume, siendo el segundo afluente mencionado el principal caudal que alimenta la presa. El atractivo escenario natural, de gran destino turístico y recreativo, está embellecido con un área de servicio, el cual cuenta con un balneario con 100 metros de playa de arena, 10 sombrillas de paja y 5 quinchos dispuestos para 10 puestos comerciales. Además, brinda a sus visitantes la posibilidad de practicar turismo activo, practica de deportes náuticos sin motor. La obra tiene una finalidad más bien turística, y el volumen de agua no es el mismo que el de otros diques cuyo objetivo es ser un reservorio.